Top.Mail.Ru

NASA показало завершение путешествия «Кассини»

Научная миссия «Кассини» практически исчерпала свои ресурсы, и теперь ей предстоит решить последнюю поставленную перед ней задачу. Руководство миссии приняло решение о совершении управляемого падения зонда на газовый гигант.
 

В преддверии падения на Сатурн аппарат «Кассини» должен совершить 22 оборота на очень близких орбитах, сконцентрировавшись на изучении частиц, из которых состоят кольца планеты, сообщает Joinfo.com со ссылкой на информацию, обнародованную в рамках пресс-конференции NASA, которая транслировалась онлайн.

Перед астрономами стоит задача не из легких: установить реальный состав и возраст колец Сатурна. Эта проблема до сегодняшнего дня остается нерешенной: датой их возникновения ученые считают нескольких миллионов или миллиардов лет назад. Кроме этого исследователям предстоит сделать анализ верхних слоев атмосферы планеты. 

 

По словам руководителя миссии «Кассини» Эрла Мейза, благодаря проделанной работе удалось «переписать книгу». С помощью аппарата «Кассини» и спускаемого зонда «Гюйгенс» был изучен Титан и получен состав воды из гейзеров Энцелады, а также открыты новые спутники и получена информация о деталях структуры колец. 

NASA продемонстрировало видеоролик с подробностями финальных маневров межпланетной станции «Кассини» перед падением на Сатурн. 26 апреля зонд впервые пролетит в просвете между кольцами планеты и верхними слоями ее атмосферы и, сделав 22 подобных витка, войдет в плотные слои атмосферы планеты, где сгорит. Кроме того, NASA продемонстрировало видеоролик, посвященный последним месяцам жизни «Кассини» на орбите Сатурна.

Напомним, «Кассини» запустили 15 октября 1997 года. С 2004 года аппарат вращается вокруг Сатурна, исследуя планету и ее спутники. 22 апреля межпланетная станция совершит гравитационный маневр у Титана – последнее, 126-е сближение со спутником, после чего сменит орбиту. После этого наступит последний этап миссии космического аппарата, называемый Grand Finale. Совершив необходимое числа оборотов между основной системой колец и планетой, «Кассини» приблизительно 15 сентября текущего года войдет в верхние слои атмосферы Сатурна.

Полет станции между планетой и кольцами будет очень рискованным. Это связано с тем, что из-за высокой скорости любая сравнительно крупная песчинка может отклонить траекторию «Кассини» и повредить приборы. Чтобы этого не случилось, ученые смоделировали распределение частиц пыли, сделав несколько высококонтрастных снимков внутренней области колец. Исследователи разработали траекторию полета так, чтобы аппарат был развернут, и его основная антенна стала щитом, закрывающим большую часть инструментов (кроме магнитометров).

Ранее Кассини сфотографировал спутник Сатурна, по форме напоминающий космопельмень размером с Нью-Йорк.


Ищите больше по теме: